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Murió Lloyd Morrisett, creador de Plaza Sésamo, el ciclo infantil que ganó 193 Emmy

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Tenía 93 años y un profundo criterio educativo que aplicó en la TV. Su ciclo se transmite en más de 150 países.

Lloyd Morrisett, el cocreador del popular programa infantil educativo Plaza Sésamo (originalmente, Sesame Street), que usa empatía y seres afelpados como Abby Cadabby, Elmo y el Monstruo Comegalletas para entretener a generaciones de niños de todo el mundo, murió a los 93 años.

La muerte de Morrisett fue anunciada este martes por Sesame Workshop, la organización sin fines de lucro que ha creado varios ciclos televisivos. No se reveló la causa de muerte.

En un comunicado, Sesame Workshop exaltó a Morrisett como un líder sabio, considerado y, por sobre todas las cosas, amable, quien estaba pensando constantemente en nuevas formas para educar.

Lloyd Morrisett con sus muñecos, en la 42a entrega de los premios Kennedy Center Honors. AP

Morrisett y Joan Ganz Cooney trabajaron con el psicólogo especializado en desarrollo Gerald Lesser de la Universidad de Harvard para construir el enfoque único del programa educativo que llega ahora a unos 120 millones de niños en Estados Unidos. El legendario titiritero Jim Henson era el encargado de proveer a las tiernas criaturas afelpadas del show.

Plaza Sésamo se transmite en más de 150 países y ha sido galardonado con 193 premios Emmy, 10 Grammy y en 2019 recibió la medalla del Kennedy Center a la trayectoria artística.

La historia del programa que surgió en una fiesta

Morrisett nació en Oklahoma City en 1929, inicialmente estudió para ser maestro, con una base de psicología. Se convirtió en educador experimental, buscando nuevas formas de enseñar a los niños de orígenes menos favorecidos. Se tituló en la Universidad Oberlin e hizo un posgrado de psicología en la UCLA, obtuvo su doctorado de psicología experimental en la Universidad de Yale.

Morrisett empezó a darle forma al programa en una fiesta de los ’60.

Fue miembro directivo de Oberlin por muchos años y presidente de la junta de 1975 a 1981.

La idea de Plaza Sésamo surgió durante una fiesta en 1966, en la que conoció a Cooney.

“Dije, ‘Joan, ¿crees que la televisión se puede usar para educar a los niños?’. Su respuesta fue ‘No lo sé, pero me gustaría platicar de esto’“, relató al diario The Guardian en 2004.

El primer episodio en el que se enseñaban las letras W, S y E, así como los números 2 y 3,  se transmitió a finales de 1969. Era una época turbulenta en los Estados Unidos, afectada por la Guerra de Vietnam y a un año del asesinato del reverendo Martin Luther King Jr.

La programación infantil de la época era de contenidos como Captain Kangaroo, Romper Room y las caricaturas que solían ser violentas de Tom & Jerry al tiempo que Mr. Rogers Neighborhood enseñaba principalmente habilidades sociales a los niños.

Los tiernos muñecos de “Plaza Sésamo”, un programa que funcionó muy bien en la TV argentina.

El programa se situaba en la calle de un barrio urbano y tenía un elenco multicultural. La diversidad y la inclusión eran parte importante del show desde su origen. Monstruos, humanos y animales convivían pacíficamente.

Se convirtió en el primer programa infantil en tener un personaje con síndrome de Down. Con el tiempo también ha tenido marionetas con VIH y en casas de acogida, ha invitado a niños en silla de ruedas y lidiado con temas como padres en prisión, personas sin hogar, derechos de las mujeres, familias militares e incluso niñas que cantan sobre amar su cabello.

Presentó a Rosita, la primera Muppet latina y bilingüe del programa, en 1991. Julia, una Muppet de 4 años con autismo, llegó en 2017 y desde entonces el programa ha ofrecido apoyo para niños cuyos padres lidian con adicción y recuperación o niños que sufren como resultado de la guerra en Siria.

Para ayudar a los niños tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, el programa presentó a Elmo, traumatizado por un incendio en una tienda y siendo tranquilizado al hacerle saber que los bomberos estaban ahí para ayudarle.

“Plaza Sésamo” recibió 193 Premios Emmy y 10 Grammy.

La compañía dijo, tras la noticia de la muerte de Morrisett, que “dejó un enorme e indeleble legado entre generaciones de niños de todo el mundo. Sesame Street es sólo el más visible homenaje a una vida de buen trabajo e impacto perdurable“.

AP

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